Shou Lao

Chiny, dynastia Qing, okres Qianlong (1736–1795)
steatyt
wysokość: 27,7 cm
nr inw. 4870
Zakupiony od Pelagii Potockiej w roku 1964.

Starzec z charakterystyczną wydłużoną czaszką i długą brodą jest taoistycznym bogiem długowieczności oraz mądrości. Najczęściej przedstawiany był z owocem brzoskwini symbolizującym długie życie, jednak wawelski egzemplarz trzyma w prawej dłoni berło ruyi – symbol szczęścia i spełnienia marzeń.


Pośród setek tysięcy przedmiotów przywożonych z Dalekiego Wschodu przez działające od XVII wieku Kompanie Wschodnioindyjskie, obok cennej porcelany znajdowały się też
figurki bóstw. Trafiały one do modnych gabinetów sztuki, dekorowanych panelami z japońskiej laki, obitych jedwabiem i wypełnionych ceramiką. Figurki te, w Chinach służące dewocji na domowych ołtarzach, zyskiwały w Europie status dzieł sztuki. W roku 1704 król August II Mocny zakupił poprzez swego agenta w Amsterdamie zespół przedmiotów orientalnych, wśród których znajdowało się siedemdziesiąt figur wykonanych ze steatytu, część z nich zachowała się do dziś w Dreźnie.